Zoiets moet Richard Koek ongeveer gedacht hebben toen hij een heel aantal jaar geleden Nederland inruilde voor New York. Zijn ‘American dream’? Fotograaf worden in New York…

Met zijn recent uitgebrachte fotoboek ‘New York New York’ is hij alvast met glans geslaagd in deze missie. Meer nog, de afgelopen jaren groeide hij uit tot een gereputeerde portret- en eventfotograaf. Met zijn eerste fotoboek “New York New York, zet hij nu ook zijn straatfotografie in de kijker. Wij spraken even kort met Richard.

Hoi Richard, hoe ben je in New York terecht gekomen?

In Nederland was ik als belasting adviseur bij een groot accountantskantoor aan de slag, maar op een dag besloot ik me in te schrijven voor de fotografieschool. Niet veel later trok ik naar New York, met maar één doel, het daar maken als fotograaf. Zonder contacten, belandde ik in New York, een hele uitdaging.

Dat klinkt als een hele grote sprong, liep het meteen gesmeerd?

Niet echt, ik ben met vallen en opstaan wijzer geworden. Verder was 9/11 en de economische crisis van 2008 een uitdaging om te overleven in NYC. In de Verenigde Staten draait het om beroemdheden, daar kan je niet omheen. Al redelijk snel kon ik een aantal magazine opdrachten in de wacht slepen en een aantal beroemde mensen fotograferen. Door een fotoshoot met Steve Buscemi in Filmmaker Magazine werd mijn carrière als portret fotograaf echt gelanceerd. Het draait om ‘credibility’.

En nu ben je voltijds bezig met fotografie?

Dat klopt. Voornamelijk portret en eventfotografie. In de Verenigde Staten is charity en fundraising big business en daar ben ik veelvuldig als fotograaf bij aanwezig. Hillary Clinton, Arnold Schwarzenegger en nog heel wat andere sterren stonden al voor mijn lens. Had ik Tom Hanks al genoemd?

En doet dat wat met een mens?

Nee ik ben niet snel overdonderd door andermans status, ik behandel politici en filmsterren als gewone mensen. Uiteindelijk hebben ze mij nodig om hen goed in beeld te brengen en dat brengt een bijzondere samenwerkingsband op zo’n avond. Ik ben net als hen een professional en doe mijn job.

Vanwaar het idee van je boek ‘New York New York’?

Als vrij werk was ik bezig met het fotograferen van mensen op straat. Na een kleine expositie in Soho kwam er zoveel vraag naar mijn werk als kunstobject, dat een boek het logische vervolg was. Uitgeverij Terra heeft mij uitgenodigd dit boek samen te stellen. En binnenkort is mijn NYC werk te zien op de KunstRAI in Amsterdam bij de stand van Eduard Planting Gallery.

Mooi, waarom ben jij voor New York gezwicht?

Het is een stad van extremen en dat sprak me onmiddellijk aan. De diversiteit is enorm. Maar in tegenstelling tot in België en Nederland, werken die verschillen wonderwel. Assimileren is helemaal geen must. Iedereen is fier op zijn roots en de diverse gemeenschappen worden daardoor juist gewaardeerd. Amerikanen scharen zich allemaal achter de vlag en de dollar, maar kunnen voor de rest hun eigenheid behouden, zonder scheef bekeken te worden. Iedereen is New Yorker, ook al hokken de verschillende culturen meestal in wijken samen. It is all good.

Helder, als laatste: heb je nog enkele tips voor de Connections reizigers?

Mijd Times Square (lacht). Ik zou zeggen neem de metro en laat je leiden door de verschillende buurten. Ook de verschillende wereldkeukens volgen is een goed idee. De Botanical Garden in de Bronx, De kunstenaarswijk in Bushwick, De Russische winkels op Coney Island, Het Chinese winkelcentrum New World in Queens. Alles kan worden bereikt met de Metro! Er valt zoveel te beleven. In de zomer is Central Park natuurlijk geweldig. Pik er zeker de summerstage mee als je kan.

We knopen het in onze oren! Bedankt Richard voor je tijd!

Meer weten over het fotoboek New York New York of het prachtige koffietafelboek bestellen? Dat kan via deze website! Meer NYC is te zien op zijn instagram: richardkoek

Zelf New York ontdekken? Trek de wijken in met onze Belgische gids Patrick van Rosendaal!

  • Show Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *

comment *

  • name *

  • email *

  • website *

You May Also Like

7x de beste nachtclubs van New York

New York City staat bekend als ‘the city that never sleeps’, en dat heeft ...

ARKET SUMMER 2018 TRAVEL BAGS

Nog op zoek naar een handige tas voor de komende zomervakantie? Dan moet je ...

5 must visit bestemmingen in 2018 volgens TripAdvisor

TripAdvisor is natuurlijk een gekende naam in de reiswereld en een kei als het ...

De 8 beste sneakerstores van New York

Het is geen geheim dat je zalig kan shoppen in New York. En shoppen ...

Subscribe to our newsletter

You have successfully subscribed to the newsletter

There was an error while trying to send your request. Please try again.

THE TRAVELLING GENERATION will use the information you provide on this form to be in touch with you and to provide updates and marketing.