Als we bij Connections een wedstrijd organiseren, dan doen we het goed. Zo trokken Sara Vandaele en Bruno Struys, de winnaars van onze Ultimate Top 100 in april richting Zuid-Afrika. 14-dagen lang maakten de communicatieverantwoordelijke en journalist een fenomenale à la carte reis. Uiteraard wilden we weten wat ze van hun reis vonden en wat hen het meeste was bijgebleven. Hieronder vind je alvast een kort interviewtje met de twee geluksvogels.

Welke route hebben jullie juist afgelegd? 

Heenvlucht naar Johannesburg.
Johannesburg → Bergville (Drakensbergen) → Salt Rock (buurt van Durban)
Vlucht Durban naar Port Elisabeth → Kuzuko Lodge (Addo National Park) → Vervolgens
Garden Route: Knysna → Oudtshoorn →Hermanus → Stellenbosch → Kaapstad
Terugvlucht vanuit Kaapstad

Johannesburg was een blitzbezoek, vandaar ging het met de huurauto naar de
Drakensbergen voor een pittige wandeling. Daarna naar Salt Rock, een kustplaats in de
buurt van Durban met hoge surfgolven.
Een binnenlandse vlucht bracht ons naar Port Elisabeth, van waar we doorreden naar
het Safaripark van Kuzuko Lodge. Daarna gingen we via een self drive door Addo
Elephant Park tot aan Knysna.
Daar startte de Garden Route, met een avontuurlijke wandeling in Storms River Mouth
en vervolgens een road trip langs de historische struisvogelboerderijen van Oudtshoorn
naar de kliffen rond Hermanus en via de wijngaarden van Stellenbosch naar
eindbestemming Kaapstad.

Welke drie zaken zullen jullie het meest bijblijven?

De drie A’s: Antilopes, Apartheid en Adembenemende zichten.

De ontmoetingen met wilde dieren zijn elke keer even opwindend. Een safari is zeker
een aanrader, omdat je veel dieren te zien krijgt (leeuwen, olifanten, struisvogels,
antilopes en noem maar op) en ook interessante en nuttige uitleg krijgt over hun leven
en hun omgeving. Maar ook de eenvoudigere self drive door Addo Elephant Park is de
moeite, en je kan dan meer tijd nemen om te gapen naar de olifanten die drinken aan
een plas bij ondergaande zon. Het is een verademing om te zien hoe de dieren zich
uitleven in de vrije natuur. Ook buiten de safari’s kom je pinguins (een unieke, Kaapse
soort), bavianen (bobbejanen, in het Afrikaans), hertjes en wrattenzwijnen tegen.

De Zuid-Afrikanen zijn opgewekte mensen, maar het valt op hoe de Apartheid een
schaduw blijft werpen op het land. Het is ook een onderwerp dat niet weg te slaan is uit
de actualiteit, op radio en in kranten. De townships zijn een blijvend litteken aan de tijd
toen niet-blankes gescheiden moesten leven van de blankes. Een geleid bezoek van een
township, in combinatie met het Apartheidsmuseum, geeft een goed inzicht. Ook
Robbeneiland herinnert aan de donkerste pagina’s in de geschiedenis. Het
gevangeniseiland trekt een massa toeristen, maar het is een onvergetelijke ervaring om
gegidst te worden door iemand die er ooit vast zat als politiek gevangene. De geverfde
gevels van Bo-Kaap zijn dan weer de meest kleurrijke herinneringen aan de Apartheid.
En het gloednieuwe MOCAA-museum in Kaapstad is het bewijs dat Afrikaanse cultuur
haar zelfvertrouwen heeft teruggevonden.

Maar Zuid-Afrika is ook het land van de adembenemende zichten. Zoals het zicht de
Tafelberg bijvoorbeeld, tenminste op een dag dat het “table cloth” er niet onder hangt,
want er hangt regelmatig een mistig tafelkleed. Wie op een zonnige dag naar boven
klimt, wordt beloond met een ongelofelijk uitzicht over de hele baai, Kaapstad en
Robbeneiland.
Qua zichten zijn er natuurlijk ook de grillige Drakensbergen en de leuke hangbruggen in
Tsitsikamma die je naar adem doen happen. En op de bochtige weg op de kliffen tussen
Hermanus en Stellenbosch zet je best de auto af en toe aan de kant om te genieten (wij
worden niet snel wagenziek).

De absolute must-visit in Zuid-Afrika?

Overnachten in een Safaripark met ’s nachts een prachtige sterrenhemel en overdag een
aantal gamedrives op het menu. En als het kan, probeer dan zeker ook een begeleide
wandeling tussen het wild. In ons geval duurde die letterlijk tien minuten, tot de ranger
het niet meer veilig vond. De tien langste minuten uit mijn leven. Maar ik zou het zo
opnieuw doen.

Keren jullie nog terug en wat willen jullie dan nog zien?

Als we opnieuw winnen bij Connections, zijn we meteen weg! Zuid-Afrika is dan ook
zo’n groot land met nog tal van plaatsen die we graag nog willen zien: Kruger Park,
Kimberley, de Kalahari, Bloemfontein, de rotsformaties van Cederberg,…

In welke accommodaties verbleven en wat vonden jullie ervan?

De accomodaties waren pure luxe. We verbleven voornamelijk in kleine, elegante Guest
Houses, die met zorg waren ingericht en waar we onthaald werden als koningen.
Ongelofelijk ook wat een prachtige tuinen overal.

In Drakensbergen ging het om een charmant hotelcomplex in de bergen met oneindig
veel faciliteiten waar wij geen tijd voor hadden, maar we hebben wel genoten van het
ontbijt op het terras in de zon en het tot in de puntjes afgewerkte avondmaal.

Kuzuko Lodge is een vijfsterren safari-lodge waar iedereen zich uitslooft om het jou naar
je zin te maken. Alleen al de aankomst is onverwacht, want je rijdt enkele kilometers op
een stoffige weg door niemandsland waarna je door een poort gaat alsof je Jurassic Park
zelf binnenrijdt. Je laat je auto aan de receptie achter en een ranger brengt je per 4X4
naar de lodge bovenop een heuvel. Daar staat personeel je op te wachten voor een
handmassage, terwijl iemand anders je bagage naar je huisje brengt. Echte verwennerij.

Het Nine Flowers Guest House in Kaapstad blinkt dan weer uit in historische charme en
het personeel doet er alles aan om je thuis te voelen. ’s Avonds gaat de haard aan, en elke
ochtend is er een andere ‘special of the day’ aan het ontbijt.

Welke reisplannen hebben jullie nog?

Onze eerstvolgende reis is een weekje Turkije, want een van onze vrienden trouwt met
een Turkse vrouw in Ankara. We gaan met een hele bende dus dat wordt leuk.
En we dromen nog van een reis naar Zuid-Amerika, zoals Peru. Maar als het even kan:
terug naar Zuid-Afrika. We hebben de smaak te pakken nu. En “wil is kan” zoals ze in het
Afrikaans zeggen.

Zelf naar Zuid-Afrika?

Hebben de ervaringen van Sara en Bruno je enthousiast gemaakt? Spring één van de Connections travel shops binnen, stel een programma op maat samen of kies voor een roadtrip. Wedden dat jij ook zwicht voor de pracht van het land?

De bekendmaking …

 

  • Show Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *

comment *

  • name *

  • email *

  • website *

You May Also Like

In alle luxe varen op de Japanse binnenwateren

Natuurlijk kan je je wentelen in de luxe van een fenomenaal hotel, maar waarom ...

Win een geweldige citytrip naar New York in samenwerking met Decovry.com

De specialist in reizen richting New York? Zonder twijfel Connections. Logisch dus dat Decovry.com, ...

In het spoor van de Masai

Bij het horen van het woord Masai dromen heel wat mensen spontaan weg. Logisch, ...

Subscribe to our newsletter

You have successfully subscribed to the newsletter

There was an error while trying to send your request. Please try again.

THE TRAVELLING GENERATION will use the information you provide on this form to be in touch with you and to provide updates and marketing.